Rendere accessibile Macromedia Flash

Macromedia Flash e Shockwave hanno rivoluzionato il modo con cui molti sviluppatori creano contenuti per il web. Queste tecnologie permettono la creazione di “esperienze web” altamente interattive e multimediali. I “filmati” di Flash e shockwave possono contenere elementi grafici, testuali, video e sonori, il tutto incapsulato in file relativamente piccoli. Flash è utilizzato in un gran numero di siti web, spesso assai diversi fra loro, dai giochi
(http://www.flashkit.com/arcade/index.shtml, http://www.flasharcade.com/), ai menu di navigazione (http://www.jstream.com/, www.shockwave.com), fino a trovare siti interamente costruiti con esso (www.airforce.com, http://www.flashcentral.com/Xena3/Index.htm).

Purtroppo, non tutti possono accedere ai contenuti Flash o Shockwave, e le ragioni di questa inaccessibilità sono molteplici. Innanzitutto, i file Flash richiedono un plug-in, il Flash player. Poi, alcuni fra i browser più datati non supportano questo componente aggiuntivo, rendendo impossibile la visualizzazione dei contenuti Flash. Inoltre, altre tecnologie e strumenti in grado di accedere ad internet, come i palmari ed i telefonini cellulari, non sono in grado di accedere alla maggior parte dei contenuti Flash. Ed ancora, i file Flash e Shockwave possono risultare del tutto inaccessibili per gli utenti diversamente abili, con particolare riferimento a quelli non in grado di usare il mouse e che utilizzano gli screen readers.

Quindi, qual’è il compito di uno sviluppatore? Forse quello di ignorare questo segmento di utenti? Oppure sarebbe meglio unirci per bandire tutti questi contenuti multimediali dal Web? O c’è un modo per utilizzare comunque questi strumenti senza per questo escludere nessuno?

Nota: questo articolo non contiene riferimenti ad alcune delle nuove funzionalità di Flash MX, che verranno inserite nel prossimo futuro

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Informazioni sull'autore

Roberto Castaldo
Roberto Castaldo
Sono nato e vivo a Napoli, ed opero professionalmente nel mondo dell'informatica da più di vent'anni. In realtà l'informatica, insieme alla musica e ad altre poche cose, è stato da sempre un mio chiodo fisso, e la buona sorte mi ha aiutato a trasformarlo in un mestiere. Sin dalle mie primissime esperienze lavorative - insegnavo dattilografia ed i primi rudimenti di informatica in una scuola privata - mi sono trovato a mio agio nel settore della formazione e della divulgazione, certamente aiutato dai miei studi classici. Nel 1987 ho iniziato la mia attività come insegnante d'informatica in un Istituto Professionale Statale - per circa due anni sono stato il più giovane insegnante di ruolo d'Italia. Ho avuto svariate esperienze anche nel settore privato come sviluppatore (TPascal - lo ricordate? - VB, ASP e, più di recente VB.NET ed ASP.NET), ma soprattutto come docente e come divulgatore. Ho effettuato attività di formazione presso le più grandi realtà imprenditoriali italiane (IBM, Omnitel, Telecom Italia, TIM, Unicredito, Ekip, BNL, SSGRR), ma anche all'estero in qualità di docente e/o progettista di percorsi formativi; gli argomenti spaziano dal mondo Office fino al multimedia ed alla programmazione avanzata ASP ed ASP.NET. Ho collaborato con l'Istituto Italiano per gli Studi Filosofici di Napoli, ho redatto articoli/tutorial per un'importante rivista informatica (Win98 Magazine), ed ho partecipato allo sviluppo di CD-Rom Multimediali (IBM, Selfin, BNL) curando personalmente la registrazione dei commenti audio ed il montaggio delle musiche (CoolEdit), l'eventuale connessione a database remoti, l'assemblaggio degli elementi testuali, grafici e multimediali (Director 8) fino alla creazione del master definitivo. Negli anni 1998-2000 ho collaborato con la Gazzetta dello Sport Online curando, in occasione dei più importanti avvenimenti sportivi (Mondiali ed Europei di calcio, Giro d'Italia, Campionato di Serie A) le pagine contenenti la traduzione in inglese e francese degli articoli in italiano. Il mio compito consisteva nell'inviare ai miei traduttori la cronaca in italiano, riceverne la traduzione, creare le pagine inglesi e francesi del sito www.gazzetta.it e pubblicarle sul server, il tutto entro 90 minuti dalla fine dell'evento. Nel frattempo, mi avvicinavo in maniera sempre più approfondita alle problematiche legate all'accessibilità di siti web, progettando percorsi di formazione ad hoc, ed aderendo entusiasticamente al progetto webaccessibile.org. Sono stato per diversi mesi membro del XML Protocol Working Group del W3C, ed attualmente partecipo ai lavoro del WAI Web Content Accessibility Guidelines (WCAG) Working Group e del E&O Education ad Outreach Working Group.

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